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【現役駐在員が解説】英語ができないのに海外赴任になったら?残念な駐在員の特徴と英語勉強方法

2022年5月5日

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こにゃん
こんにちは,こにゃん(@こにゃん)です.

 

英語ができないまま海外駐在員になるとどのような末路が待っているか気になりませんか?

 

英語が話せないのに海外赴任の内示を受けた時の,次のような悩みに答えるように本記事は書きました.

 

はてな

  • 海外駐在員に選ばれたけれど英語が話せなくても大丈夫?
  • 海外駐在員になると自然に英語が話せるようになる?
  • 赴任後も英語を勉強する時間はある?

 

海外赴任を予定されている方,もしくは将来海外で仕事をしてみたい方に本記事はおすすめです.

 

こんな方におすすめ

  • 英語に自信がないけれど将来,海外で仕事をしたい方
  • 現在,海外赴任をしていて英語を伸ばしたい方
  • 海外駐在の内示・辞令をうけた方

 

私は日系企業のMalaysia現地法人で駐在員をしています.米英への留学経験はありませんが,TOEICでは950点取得しています.

 

私の周りの数十人の日本人駐在員との交流を通して,「自信を持って英語で仕事ができる人」「英語ができない残念な人」を観察して違いについて考えてきました.

 

本記事では英語ができないまま駐在員になった場合の苦労と,そうならないための英語勉強方法を解説します.

 

本記事のポイント

  • 中学校英語も満足に話せない駐在員が30%もいる
  • 英語が話せない残念な海外駐在員の特徴 4つ
  • 忙しい駐在生活でも英語を習慣化するべき

 

本記事で海外駐在員に必要な英語力を具体的につかむことができます.

 

記事の最後までお付き合いください.

 

英語ができない残念な駐在員たち

 

私はMalaysiaに駐在する前は,海外駐在員はみんな英語が流暢に話せると思っていました.

 

しかし,実際に赴任をしてみると現実は違います.英語が話せない駐在員がゴロゴロといました.

 

 

こにゃん
SNSで駐在員の方の意見を見ていると,周りに「英語ができない」駐在員が多いことに嘆いている人が少なくありません.

 

英語は駐在員選抜の必須項目ではない?

 

英語は海外駐在員選抜の必須項目ではない

 

駐在員選抜では英語は最重要項目とはなっておらず,むしろ会社の人材育成案・人員配置の最適化の中で決まることが多々あります.

 

企業によっては海外駐在員になることが出世コースとなっており,箔付のために駐在員人選がなされることがあります

 

一部の会社では海外赴任者になるための必要条件としてTOEICの点数で線引きをしていますが,TOEICの点数はあくまで参考値の一つという位置付けです.

 

また,役職定年間近の社員,日本での役職が見つからない社員が海外法人の役職をあてがわれて海外赴任する場合があります.この場合は,当然英語の実力は関係ありません.

 

海外駐在員に必要な英語力は次の記事をお読みください.

 

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海外赴任 海外駐在 必要な英語力 上達
【現役駐在員が教えます】海外駐在員に必要な英語力 | 海外赴任後に英語上達するためにTOEIC 700点

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海外駐在員の30%は中学生英語以下

 

私がMalaysiaで会ったことのある駐在員の人の英語力を分類します.

 

海外駐在員の英語力

 

駐在員の英語力(私の観察結果)

  • 10% 全く話せない
  • 20% 単語を並べるだけ
  • 50% 短い文が話せるけれど,ぎこちない
  • 20% 会話の流れに応じて意見を述べて長文も話せる

 

全体の30%は,そもそも英語が全く話せない,もしくは単語を並べることしかできません.

 

ポイント

中学校英語も身につけていない人でも,会社の指令を受けて駐在員となれる人たちが一定数います.

 

英語ができない日本人に対する周りの評価

 

英語が話せないと,海外現地の同僚からは冷たい目でみられます.

 

  • 自分の意見がない
  • 仕事ができない
  • 信用できない

 

私の日本人駐在員同僚の一人は英語を全く話せないので,周囲からは冷ややかな目で見られていました.

 

海外現地上司

自分の意見を持っていないのか!

 

海外現地同僚

彼(英語ができない日本人赴任者)の言っていることは訳がわからず指示が曖昧.

指示が間違っていて仕事をやり直すことになったり,なるべく関わらないようにしてる.

 

英語ができないその日本人駐在員は周りの評価が低く,駐在期間が2年経たないうちに本帰国となりました.

 

英語ができない人は悪循環に陥る

 

最初はたどたどしい英語でも積極的に英語を使っている駐在員同僚は,半年ほどで流暢に英語が話せるようになっています.

 

学校の授業で隣の生徒と英語で話すなんて恥ずかしくて仕方がありませんでしたが,日系海外法人では日本人同士でも英語で会話することがあり,状況が変われば「みんなできるんじゃん!」と思います.

 

一方で,下手な英語を隠すように英語を人前で話したがらない人は,海外駐在前後で英語力が保存もしくは劣化しています.

 

英語が話せない駐在員の特徴として,「かたくなに英語を話そうとしない」ことが挙げられます.

 

海外駐在で英語ができる人・できない人

 

英語を使わないので英語力が向上せず,余計に意気地になり英語を使わない悪循環に陥ります.

 

英語が話せないことが恥ずかしくて,人前で間違った英語を聞かれたくないという自尊心が,英語を使わなくさせているのだと思います.

 

英語の発音を気にするあまり英語を話さない人がいますが,気にするだけ損です.

 

私がいるMalaysiaでは現地の人は「Manglish」と呼ばれる訛りがありますが,Malaysia人は自信を持って英語を発音していますし,自分の主張を英語で表現することが上手です.

 

ポイント

英語を「話す」か「話さないか」の一歩が駐在生活を大きく二分することになります.

 

英語が残念な人たちが伸びない理由

 

駐在員でも英語ができない人がいます.

 

英語ができなくても駐在した後に努力して英語を学習して流暢に話せる駐在員もいれば,成長のかけらもなく残念な英語を冷凍保存したまま帰国の日を迎える駐在員もいます.

 

何年海外駐在員をしていても英語が伸びない理由は次です.

 

英語が伸びない駐在員の特徴

  • 基礎英文法を軽視している
  • 日本人の村社会に浸っている
  • 平日夜は飲み会,週末はゴルフ三昧
  • 自尊心が高く英語を人前で話したがらない

 

英語を話す環境にいると自然に英語が話せるようになるというのは幻想で,大人は基礎がないと勝手には外国語を話せるようになりません.

 

英語が残念な人は,英語を学習する意欲が少なくて,日本人同士で仕事を進めて,仕事以外の時間で学習しようとしません.

 

恥はかき捨て」の志で積極的に英語を話していかないと,貴重な海外生活の間に英語が話せないまま帰任となります.

 

英語ができない駐在員は日本人村に閉じこもる

 

海外現地法人には日本人の村社会があります.

 

せっかく海外で仕事をしているにも関わらず,日本人だけの村社会に閉じこもることで,日本語で仕事をしている人たちがいます.

 

村社会に居座る人の特徴としては,海外現地法人の要職を言い渡された管理職に多いです.

 

私が会ったことがある他社の現地法人社長の方は,いつも苦しそうに英語を話していて,5秒待ってようやく英単語が一つ出てくるあり様でした.

 

英語ができないその社長は日本人の部下に日本語で指示を出して,その日本人部下が現場の人に英語で指示を出すという司令系統になっていました.

 

自分が英語が話せない社長は日本語だけで仕事ができる環境を海外法人で作り上げていました.

 

日本・韓国の会社によく見られるのですが,海外に事業を展開するときに護送船団方式で関係企業も一緒に海外に進出して自国の言語だけで海外事業を進める環境を構築します.

 

ポイント

日本語が使えることで日本人駐在員の立場が,日本語を話せない現地採用の同僚よりも優位であるという幻想がまかり通っています.

 

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海外駐在 赴任 仕事 意味 言ってはいけない真実
海外駐在員の役割とは? グローバル化しない日本企業【Chikirinさんのブログを読んで】

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英語が話せないことは時に失礼

 

海外駐在員の中には英語が話せない人がいることは書きましたが,英語が話せないことは時として現地の人に対して「失礼」になります.

 

会議の場で,現地の同僚と日本人駐在員が混在して会話している時に,日本人駐在員が日本語で会話を始めたら現地の同僚は不快に感じます.

 

現地社員にとっては,日本語という暗号をかけて秘密話をされているようで,同じ会話の中にいるにも関わらず疎外されていると受け取られます.日本人が逆の立場に置かれた同じように不快感を味わうでしょう.

 

以前,Malaysia人の同僚と私の2人で商談に臨んだところ,相手の会社の日本人駐在員は,私のMalaysia人同僚が事前に出席することを知らせていたにも関わらず,堂々と日本語で打ち合わせを進めようとしてきました.

 

私が意地になって英語で返答をすると,相手はそれでも日本語で回答をしてくるので,Malaysia同僚がいるにも関わらず共通の言語である英語を話さないことにあきれました.

 

こにゃん
日本人駐在員たち同士で海外でも仕事ができてしまう環境があることはあるのですが,日本人だけで閉じた村社会的な取引はあまり好きになれません.

 

忙しい駐在員生活でも英語学習を習慣化させる

 

仕事が忙しく週末は誘惑の多い海外駐在ですが,私生活の時間でもきちんと習慣づけて英語を学習できるかどうかが鍵です.

 

本章では英語の勉強方法と忙しい駐在生活において英語学習を習慣化させるヒントを紹介します.

 

 

おすすめの英語学習方法

 

TOEICで950点取得した私のおすす英語学習方法については,次の記事をあわせてお読みください.

 

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TOEIC 950点を取得した私の英語勉強方法 3選 | 役立つ英語を身につける

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私の英語学習方法は基礎固めに時間はかかりますが,必ず海外での仕事に活用できる英語が身につきます.

 

まだ海外移住前に学習方法を確立しておくと,移住後も継続して同じ方法で英語学習を続けやすいです.

 

忙しい駐在員生活で英語学習を習慣化させる

 

海外駐在員は平日は朝から夜まで仕事があり,ときには出張者対応をしなくてはならず自分の時間がありません.

 

休日は家族と過ごしたり,会社関連の人との付き合いで,文字通り休む暇もありません.

 

しかし,忙しいことを言い訳にしているといつまでも英語学習は始まらないので,私がどのように英語学習を習慣化させたかについてヒントを書きます.

 

ポイント

  1. 自腹でonline英会話に登録する
  2. 1年おきにTOEICを受験する
  3. 週末30分は机に向かう

 

私は英語学習についてはTOEICで目標まで到達したので一時休んでいますが,同じ学習方法で中国語を習得しています.

 

 自腹でオンライン英会話に登録する

 

オンライン英会話は,通常30分の枠でSkypeなどのビデオ通話を利用して英会話授業を受けることができます.

 

重要なことは,自腹で月謝を払い(1万円/月ぐらいです),決めた曜日の同じ時間に授業を予約することです.

 

平日が忙しければ,週末2日だけの受講で構いません.

 

会社のお金で英会話教室にいくと,気が緩んで授業をおろそかにしがちです.

 

しかし,自腹でオンライン英会話に申し込むことで,授業をサボることは少なくなります.

 

ポイント

損したくないという人間心理を利用して,英語を学習する習慣を身につけます.

一人だとサボっても誰にも迷惑をかけませんが,英会話だと先生に迷惑がかかるので自制心が働きます.

 

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 1年おきにTOEICを受験する

 

受ける英語測定試験はTOEICでなくても良いのですが,定期的に英語力を測る試験を受けることで自分の成長を感じる機会になり英語学習継続につながります.

 

さらに,試験前は頑張って英語を学習する熱意も湧いてきます.

 

慢性的に英語を学習するよりは,自分なりに小目標を設定していくと達成感がえられて学習が持続します.

 

今年は700点を目標にして,来年は800点のように少しずつ目標を高めていきます.

 

 週末は30分机に向かう

 

どんなに忙しい週末でも,30分だけなら時間を見つけられると思います.

 

本当に難しかったら5分でも良いです.

 

初めは,椅子に座って,机に向かい合って英語の学習本を1 page読み進めてください.

 

最初はあまり無理をせず1 pageだけでも読むことから始めて,徐々に慣れてきたら30分学習してください.

 

おすすめの学習方法の音読・瞬間英作文を1ページだけまずはこなして,次の日は2ページなど徐々に習慣化をします.

 

こにゃん
週末の決まった時間に机に向かい合っていないと,居心地が悪くなってきたらしめたものです.

 

まとめ:英語ができない駐在員は日本人村を抜け出すべき

 

英語ができない駐在員に対する海外現地の同僚からの評価は低く,英語でのやり取り苦手なため同僚との連携で失態を演じます.自分一人の責任で片付けば話は簡単なのですが,周りにも迷惑がかかります.

 

英語は基礎を身につけないと,外国で生活をしていても一向に英語は上達しません.

 

英語ができない海外駐在員はそもそも基礎がないばかりか,平日も休日も忙しいことは事実ですが,忙しいことを言い訳にするといつまでも英語の学習をしません.

 

英語の学習を習慣化させるヒントを紹介しましたので,本記事を読み終わった後は基礎英語から復習を始めてみてください.

 

私は海外で英語を使って仕事をしたことで価値観が大きく変わりました.

 

いま英語が苦手でも勉強すれば誰でも英語は話せるようになります.残念な駐在員で終わらせずに,一緒に駐在体験を一変させるために一歩をふみだしましょう!

 

ここまで本記事をお読みいただきありがとうございます.

 

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こにゃん
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こにゃん

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